Infraestrutura de barragem envelhecida: uma grave ameaça futura

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Geoengineer – De acordo com um novo relatório, emitido pela  Universidade das Nações Unidas , instalações de armazenamento de água obsoletas podem representar uma grave ameaça para as pessoas no futuro.

O relatório sugere que, nos próximos 30 anos, muitas pessoas viverão a jusante de várias grandes barragens que foram construídas entre as décadas de 1930 e 1970 e que terão atingido seu tempo de vida teórico.

As grandes barragens atingirão constantemente mais de 100 anos e suas operações de manutenção serão ainda mais difíceis de concluir. Além disso, os projetos implementados no 20 º século não conta para as implicações trazidas pelas alterações climáticas.

A idade média das grandes barragens por país (Créditos: UNU por ICOLD WRD, 2020)

Além das questões de segurança relacionadas a essas barragens, outro problema surge com o passar do tempo. A eficiência das barragens é reduzida principalmente devido a um fenômeno conhecido como sedimentação do reservatório.

A sedimentação de reservatórios se refere ao processo de transporte e deposição de sedimentos no reservatório de uma barragem. A construção de uma barragem reduz a velocidade do fluxo de água, o que resulta em maior sedimentação.

O armazenamento total de água nas instalações da barragem é vasto. Em particular, cerca de 7.000 a 8.300 km 3 de água estão atualmente acumulados por trás das inúmeras barragens construídas em todo o mundo. Esse montante equivale a submergir cerca de 81% dos Estados Unidos sob 1 metro de água.

As rupturas ou rupturas de barragens podem ter um impacto significativo na infraestrutura humana e resultar em várias vítimas. Atualmente, a mudança climática causou uma mudança nos fenômenos climáticos em todo o mundo e as represas estão sob mais pressão do que antes.

“A crescente frequência e gravidade das inundações e outros eventos ambientais extremos podem ultrapassar os limites do projeto de uma barragem e acelerar o processo de envelhecimento de uma barragem”, Vladimir Smakhtin, co-autor do relatório e diretor do Instituto de Água, Meio Ambiente e Saúde da UNU em Canadá, afirmou.

O mundo provavelmente não passará por uma nova série de construção de grandes barragens. Isso ocorre porque as melhores localizações em todo o mundo foram capturadas e os fluxos dos rios já foram regulamentados. Além disso, existem certos impactos ambientais que envolvem a construção de barragens, portanto, novos métodos de armazenamento de água evoluem constantemente.

Portanto, o problema diz respeito à infraestrutura existente. É importante mencionar que a maioria das instalações de barragens estão localizadas em poucos países que precisam lidar com essa questão desafiadora. Em particular, apenas 4 países (China, Japão, Índia e República da Coréia) têm mais de 55% do total de barragens do mundo, com a China tendo mais de 23.800 instalações (40%).

Uma solução seria tirar algumas das barragens antigas. Este processo é de fato uma escolha potencial em alguns casos, mas não é simples. Até hoje, a maioria das barragens fechadas são relativamente pequenas.

O descomissionamento de grandes instalações resultaria em graves ramificações financeiras, ambientais e sociais que podem ser negativas ou positivas, dependendo da situação.

O relatório sugere que é um processo muito complexo para o qual não existem dados e conhecimentos suficientes. O documento completo da Universidade das Nações Unidas pode ser encontrado aqui.

Fontes: UNU, Guardião

 

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